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Egypte : le berceau de la danse orientale

Bienvenue dans le Pays des Pyramides :

L’Egypte le « Berceau de la danse orientale » .

 

Zoom sur la ville

Le Caire, capitale de l’Egypte, est la ville la plus peuplée d’Afrique. Grouillante, polluée, bruyante et sale, elle a de quoi faire fuir. Et pourtant, il y a un « je ne sais quoi » au Caire, qui invite à parcourir cette ville. On s’y attache rapidement. C’est le seul pays où j’ai pleuré en arrivant et pleuré en repartant.

(Vidéo de mon arrivée au Caire ici )

En juillet 2016, j’ ai eu l’occasion de partir en Egypte pendant 15 jours. Un petit cadeau d’anniversaire que je me suis offert et dont je suis assez fière. Je tiens à préciser que je dois l’organisation de ce séjour à Ingrid Facorat , une danseuse et professeure, qui a accepté que je me joigne à elle.  Ingrid a été mariée à un égyptien et connait Le Caire comme sa poche. Son programme, était juste exceptionnel, au-delà de toutes attentes.

Clairement, il y a eu pour moi, en tant que Danseuse et passionnée, un Avant et un Après l’Egypte.

 

Les incontournables

Le Caire est une destination incontournable pour les danseuses orientales mais la ville se parcourt également pour les merveilles qu’elle possède : le musée du Caire, les pyramides de Guizèh, les ruelles du Caire islamique, les mastabas de Saqqarah…

  • Visiter la citadelle du Caire :

Pour moi c’est la plus belle vue du Caire. Un super site historique avec la mosquée Mohammed Ali. Un lieu paisible en décalage avec l’effervescence du Caire. Je vous recommande un guide pour vous raconter l’histoire de cette belle citadelle. L’architecture est de style ottoman.

La citadelle est aussi belle d’extérieur que d’intérieur, le plafond, les lanternes, les colonnes sont splendides.

Pensez à prendre des chaussettes car l’intérieur de la mosquée se visite pied nu sinon vous pouvez prendre des surchaussures (1€). Et pour les femmes pantalons et manches longues sont de rigueurs.

A SAVOIR :  Si vous êtes de nationalité arabe (Nationalité égyptienne tu veux dire, car arabe n’est pas une nationalité)( comme pour la plupart des sites en Egypte) vous pouvez bénéficier  du même prix que les égyptiens 5 LE (n’oubliez pas votre passeport) / 50 LE pour les autres touristes.

 

  • Se promener dans le souk Khan El kalili :

Le souk du Caire, connu sous le nom de Khan El Khalili est un des plus grands du Moyen-Orient. Je vous recommande de vous y rendre accompagné d’un guide:  plus pratique pour se repérer dans les ruelles et visiter la vieille ville. Vous pouvez y faire du shopping (très très économique) ou visiter le souk :

  • Le Caire islamique : visiter les nombreux monuments islamiques, les mosquées, les maisons, les forteresses influencés par la religion et la culture Islamique.
  • La Mosqué  Al-Azhar, dont le nom signifie « la brillante » ou « la splendide » est l’une des principales mosquées et universités du Grand Caire actuel. Son prestige est dû essentiellement à la place que Le Caire occupe dans le monde musulman.
  • El Fishaoui Café, au cœur du souk Khan el-Khalili,  à côté de la grande mosquée el-Hussein, se trouve le café Fishawy (francisé en café Fichaoui). De grands miroirs aux cadres en bois sculpté, des arches au-dessus de chaque entrée : vous êtes transportés en pénétrant dans cet endroit mythique datant de 1849. On s’assoit sur des banquettes autour de petites tables côte à côte, on vous sert un délicieux thé à la menthe fraiche  – le meilleur du Caire selon moi –  et il ne vous reste plus qu’à apprécier.

 

  • Se rendre au Spectacle AL Tanoura :

La troupe se produit 3 soirs par semaine ( le lundi, mercredi et samedi)

Mes impressions : un spectacle authentique, unique, magistral (lien ici). Je suis sortie de là envoutée avec la tête toute étourdie à force de les voir tourner. A aller voir absolument. Excellent rapport qualité/ prix.

Tarif : 30 LE (environ 3€)

Le spectacle : Dans les murs d’un caravansérail édifié au XVI° siècle, une troupe de derviches tourneurs offre un spectacle impressionnant. Ce caravansérail urbain est situé prés de la mosquée Al-Azhar, non loin du fameux souk de Khan El Khalili. Ce cadre unique qui nous replonge dans un passé de plusieurs siècles est en total harmonie avec les chants et les danses du spectacle.

Le nom de derviche tourneur est donné aux membres de la confrérie musulmane masculine soufie des mawlawi en raison de leurs danses caractéristiques. Leurs danses, appelées Sema, forment d’énormes toupies grâce à leurs gestuelles et leurs habits.

Ils tournent d’abord lentement, déploient leurs bras, la paume de la main droite dirigée vers le ciel pour l’accueillir puis accélèrent rapidement afin de rentrer dans une forme de transe. Ces danses sont d’origines sacrées et religieuses.

  • Une soirée cabaret sur un bateau dans le quartier de Zamalek :

Flottant sur le Nil dans le quartier de Zamakek, vous trouverez une succession de Bateaux Cabaret qui font à la fois  restaurants, bars, clubs …

Nous nous sommes rendues plusieurs fois sur le Bateau Blue Nile ( repas était très copieux et très bon ). En première partie de soirée , il y’a des jeunes danseurs et danseuses de folklores puis en seconde partie il y l’entrée de LA danseuse ( dans notre cas l’étoile montante en Egypte :  Sahar Samara). De mémoire on avait payé l’équivalent de 30 euros pour la soirée ( repas + spectacle).

Ce que j’ai aimé : La vue sur le Nil et les bateaux illuminés. La danseuse est accompagnée de ses musiciens et d’un chanteur live. Elle fait deux passages assez longs. J’en ai pris pleins les yeux et plein l’estomac. Top top top !

A SAVOIR : Mieux vaut appeler pour réserver vos places, le restaurant est vite complet ( et ça se justifie)

 

Petite parenthèse Sahar Samara est l’une de mes danseuses préférées. C’est une belle et grande danseuse  qui a un talent de dingue. C’est la Reine du Saidi pour les connaisseuses.

Comme beaucoup d’egyptiennes, elle met des push-up qui hypnotisent et parfois elle frôle le vulgaire , mais honnêtement vu que c’est elle ça passe . J’ai passé plusieurs soirées dans sa loge et elle est super abordable et très décontractée comme fille.

A la fin de la soirée, les clients de la salle se lèvent et dansent sur la piste. Beaucoup de touristes des pays du golfe, c’est assez fun de découvrir leurs danses traditionnelles par la même occasion.

  • Le parc El Azhar

Le parc Al-Azhar est le parc le plus récent du Caire. Il est situé sur une colline, entre la cité des Morts et le quartier Al-Azhars.

Ce parc de 30 hectares est le poumon de la ville : une infinité de palmiers royaux, de manguiers, de bougainvillées, des fontaines, …et même un petit lac.

C’est le rendez- vous des familles et des amoureux, le parc est super romantique et offre une vue magnifique sur la Citadelle et le Vieux Caire.

J’ai apprécié l’atmosphère familiale et locale. Super endroit pour faire des photos.

  • La cité des morts

C’est l’un des plus anciens cimetières musulmans, devenu « la Cité des Morts »  car y vivent environs 2 millions d’habitants.

Les tombes les plus riches sont aménagées en maisons sommaires pour les personnes les plus démunis de la ville ou les nouveaux arrivants migrants venus des campagnes. Bien évidemment l’occupation des caveaux est illégale mais l’exode rural et l’expansion démographique du Caire poussent les autorités à tolérer ce phénomène.

C’est une véritable vie qui cohabite avec les morts. Il y a même des boutiques et tous genres de services y sont proposés ( coiffure, garagiste, salon de massage…).

Triste et dure réalité à découvrir.

  • Louer un Felouque pour une mini- croisière :

Louer un felouque pour une mine-croisière sur le Nil .

Je crois l’un de mes plus beaux souvenirs du Caire. Une pause de tranquillité et de volupté dans la capitale égyptienne.

Le felouque se trouvait sur le Nil en face de l’hôtel Sémiramis.

J’ai adoré notre capitaine et son sourire communicatif. Tu lisais la gentillesse sur son visage .

Possibilité de mettre de la musique sur le felouque mais honnêtement on a toute aimé le silence et la quiétude du bateau à voile.

Prix : Autour de 10 euros à négocier. Nous étions un groupe, donc vraiment pas cher pour une expérience mémorable .

  • Aller visiter le site de Gizeh, les Pyramides, et le Sphinx

Bien sûr l’incontournable quand on est en Egypte c’est d’aller voir les Pyramides.

Un lieu de toute beauté, on s’y sent tout petit, c’est magique !

C’est sur le site de Gizeh , que se trouve les 3 grandes Pyramides : Khéops, Khéphren et Mykérinos.
Je vous recommande d’aller visiter un tombeau de l’intérieur (si vous n’êtes pas claustrophobe bien sûr). C’est une expérience unique et l’ambiance y est très particulière  …

Attention aux vendeurs ambulants, apprendre « la choukrane » pour refuser poliment. Un petit tour en dromadaire possible pour quelques livres.

A savoir : Il y a pas mal de vents donc pensez aux lunettes et au chapeau pour vous en protéger. Ce conseil est valable pour le soleil qui peut taper dur (beaucoup de réverbération).
Ayez sur vous une bouteille d’eau, mais vous pourrez en acheter sur place.

  • Visite de Mar Girgis (Vieux Caire) – quartier Copte :

Le Quartier Copte du Caire en Egypte est le cœur de la vie chrétienne de la ville.

Le Quartier Copte est surtout connu pour abriter un nombre élevé d’église sur un tout petit périmètre.

Alors qu’ils représentent environ 10 % de la population, les chrétiens d’Égypte sont la cible répétée d’attentats de groupes armés, notamment l’État islamique .

J’ai adoré L’Eglise Saint Georges (une beauté incroyable ) et j’ai apprécié également visiter la première synagogue de ma vie : la Synagogue Ben- Ezra.

La Synagogue Ben-Ezra

Cette synagogue est un vrai chef d’œuvre architectural. D’extérieur, elle n’a rien d’exceptionnelle mais l’intérieur est somptueux.  Pourquoi une synagogue dans un quartier chrétien ? En fait, la synagogue appartenait auparavant aux chrétiens qui furent obligés de la vendre car il ne pouvait plus l’entretenir.

L’Eglise Saint Georges

Au cœur du quartier copte, Saint Georges accueille  les visiteurs du monde entier à bras ouverts. L’église fut édifiée au Xe siècle sur le site de l’ancienne forteresse de Babylone du Caire.

Elle est originale par sa taille et sa forme circulaire. Cette église m’a surpris par sa beauté  : une église ronde avec des couleurs vives .
  • Passer une journée à Alexandrie

Nous sommes parties en train du Caire en direction d’Alexandrie (aller : 2h30 environ) .

Attention les trains sont facilement complets et il existe différentes gamme de trains (plus ou moins folkloriques).

A notre arrivée nous avons visiter le phare d’Alexandrie (enfin ce qu’il en reste). En effet l’ancien phare d’Alexandrie a été remplacé par le fort Qaytbay au XVème siècle. Il a été récemment rénové et abrite également un musée de la marine. Très belle visite avec une vue panoramique d’Alexandrie.

L’après- midi nous avons voulu nous baigner , direction la plage privée d’un hôtel haut de gamme (Ingrid nous avait déconseillé les plages publiques j’ai compris après pourquoi). Pour quelques euros on a eu une plage presque privative.

Une simple ligne de bouée partage la page publique, de la page privée  ….de l’autre côté de la ligne c’était une véritable marée humaine . Horrible, je n’avais jamais vu une telle densité de personnes dans la mer. Je ne vous parle pas des regards des hommes quand je suis partie me baigner….l’impression d’être un bout de viande qu’on agite devant des crocodiles affamés. Je me suis empressée de rentrer sur la plage et c’était pas vraiment un bon souvenir.

Pour finir sur une bonne note : lors de notre retour en train, il n’y avait plus de places assises pour nous et, à ma grande surprise , plusieurs hommes se sont relayés à tour de rôle pour nous laisser une place. Très gentlemen .

Pour les danseuses

  • Se rendre chez  une couturière

Il existe de nombreux et nombreuses couturières en Egypte, tels que:

Pour notre part, nous nous sommes rendues dans l’atelier de Eman Zaki .

Il faut savoir que Eman Zaki et un peu la Coco Chanel en Egypte et ses robes ne sont pas données (prix moyen : 550 euros)

Elle nous a reçu dans son atelier, une cigarette à la main, en tout décontraction. Lors de ce rendez- vous on a essayé des costumes, passé des commandes pour se faire faire un costume sur-mesure et admiré ses nombreux costumes .

 

  • Prendre un cours particulier de danse orientale :

Tous les matins nous avions notre professeur égyptien qui se rendait chez Martine et nous faisait travailler un thème en particulier ( baladi , old school, melaya …). Niveau pédagogie c’était pas trop ça ( en Europe nous sommes habituées à quelque chose de plus académique) mais il nous a quand même appris pas mal de mouvements et d’attitudes que je ne connaissais pas.

  • Aller voir danser Dina :

Dina c’est l’une des plus grandes danseuses d’Egypte . Elle a commencé très tôt à danser  et n’a jamais arrêté malgré la pression sociale, religieuse et politique en Egypte. Elle a écrit un livre en collaboration avec un écrivain français que je recommande Ma liberté de danser . Dans ce livre Dina explique son parcours et  les raisons liés au changement de la vision de la danse orientale : des raisons politiques et économiques. En effet la société a changé en Egypte et  beaucoup de danseuses égyptiennes ont abandonné suite à la pression qu’elles ont subie, ou quelque fois par choix.

Dina danse toujours dans l’un des plus chics hôtel du Caire : l’hôtel Semiramis . Vous pouvez aller diner là-bas et la voir danser avec son orchestre pour $100 avec repas ( environ 85 euros ).

 

  • Une soirée dans un Shaaby boat :

Qui n’a jamais entendu parler de ces célèbres Shaaby boats amarés sur les rives du Nil au Caire, où l’on va se déhancher à la nuit tombée sur les airs à la mode : Shaaby, Hip Hop, mahragan, et bien d’autres styles. Une expérience fun juste pour le plaisir de danser et pour l’ambiance typiquement cairote.

Lors de notre séjour nous avons cherché un shaaby boat mais n’y sommes pas parvenus . Il semblerait qu’une règlementation les limite désormais … dommage …on peut toujours en privatiser un mais le prix n’est pas le même.

  • Visiter le musée d’Oum Kalsoum

Prix d’entrée : 6 livres EGP: 0.20 cts euros

La célèbre chanteuse égyptienne Oum Kalsoum a un petit musé au bord du Nil, au Caire. Je vous conseille de le visiter (durée maximum 1h ). Le cadre est splendide, c’est un endroit idéal pour prendre des photos.

Le musée est près du Nilometer (en fait directement à côté), donc vous pouvez visiter les deux en même temps.

Sur les murs, des montages photos représentent la vedette dans la vie de tous les jours, lors de ses spectacles, lors de ses visites officielles. Y sont également exposées quelques robes de gala, des effets personnels, son premier contrat à la radio, des disques, des vieilles radios, des médailles du mérite obtenues dans les pays du Moyen-Orient.

 

Ma plus belle rencontre : Omar

C’est un chauffeur de taxi que j’ai rencontré dès mon premier jour en Egypte. Moi qui m’étais promise d’être le plus discrète possible sur les raisons de ma venue au Caire …  Omar a fait tomber mon masque dès le départ.

Notre rencontre est assez longue et improbable. Je me suis très vite attachée à lui, malgré la barrière de la langue, j’ai aimé chaque moment de partage avec lui.

J’ai découvert en lui une âme sensible. Il est rempli de talent et il est complètement foufou.

Je me rappellerai toujours son improvisation en percussion dans le taxi … avec … une bouteille d’eau ha ha ha ..(le lien de la video ici)

Et notre soirée à danser dans le salon de Martine ( un petit extrait ici)
Je n’oublierai jamais ce moment. La musique il l’a dans le sang, comme la plupart des égyptiens.Tout est improvisé , tout est spontané , et rien est plus naturel . Il me fait des mimiques et des gestes que je n’avais vu en cours auparavant. J’adore .

On s’éclate, on transpire, on rigole. Je le regarde et je me dis qu’un homme qui danse ça ne me choque pass,  il est beau !

Voici ces mots avant que je quitte l’Egypte  » tu as de la chance d’être dans un pays où tu peux exercer tes passions et être qui tu es vraiment  » . Il a raison j’ai de la chance de vivre en France !

Omar une belle âme sensible qui m’a touchée et émue pour toujours.

Où dormir

Chez Martine je me suis trouvée comme à la maison , c’est une femme ouverte et adorable (couturière et cuisinière à ses heures perdues ) . Elle et son mari Nasr ont été de très bons conseils et très disponibles pour nous. Le quartier est chic. Je recommande.

Voici la vidéo de son appartement:  Martine vous accueille au Caire !

« Situé dans le sympathique quartier de Zamalek, proche du centre ville et de la désormais place mythique de Tahrir, Martine vous reçoit dans un appartement sympathique, calme qui vous offrira tout le confort dont vous aurez besoin après vos journées passées dans cette ville au charme millénaire. Animée et toujours fascinante, le souvenir de votre passage au Caire  restera gravé longtemps dans votre mémoire.

Martine et Nasr se feront un plaisir de vous donner quelques conseils avisés afin d’assurer la réussite de vos vacances et vous faire découvrir les endroits que vous rêvez de voir depuis longtemps. »

TARIFS :

chambre simple   30€ –  34$
chambre double   35€ –  41$
chambre triple     45€ –  53$

Comment aller en Egypte

Pour me rendre en l’Egypte, j’ai choisi l’option passage par la ville de Caire ( capitale d’Egypte).

Au départ de Paris, j’ai préféré voyager avec la compagnie Alitalia et faire une escale Rome.

Il y aussi des vols directs avec Egyptair.

Période : Juillet – j’en ai eu pour 490 euros aller-retour.

A savoir : Le visa se fait au guichet à l’arrivée de l’aéroport en Egypte.

 

Prochain article : Maroc : « Chefchaouen, la perle bleue du Maroc »

 

 

 

 

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